From Korea with Love

"I carry your heart with me… always."

Ang Traje de Boda sa Ukay-ukay PART 5

Leave a comment

VAMP

(Photo from Canyouactually.com)

PART 5: Ang Bangkay

Hindi ako makapaniwala sa aking nabasa. “Paano nangyari iyon?” Muli kong tinignan ang newspaper clipping na naglalaman ng mga pangalan at larawan ng apat na kasamang nasawi ni Celeste sa malagim na aksidente dalawang taon na ang nakakaraan. Hindi maipagkakailang sila nga iyon, ang apat kong matalik na kaibigan… sina Leon, Leina, Gene at Celine! Tandang-tanda ko kung kailan kinuha ang mga larawan nila na nasa newspaper clipping. Tinutukso pa namin si Leon ng araw na iyon dahil nagpakulot siya ng buhok bago ang pictorial para sa yearbook at sabog na sabog ang buhok niya.

“Oh my, what did you do to your hair, Leon?” Tanong ko sa kanya habang pinagtatawanan siya ng tatlo.

“Pina-style ko buhok ko,” hiyang-hiya niyang tugon, “Sabi ko sa parlor gusto ko tulad nung kay Lee Min Ho. Tapos ito ginawa nila!”

“Lee Min Ho naman ah,” halos hindi makapagsalita sa kakapigil sa kanyang tawa si Celine, “Lee Min Oh-no!”

“Naku nagsalita ang babaeng naligo sa makeup!”

“Excuse me, Leon, you don’t know anything about makeup!”

“Huwag kayong maingay. Baka marinig kayo ng mga students.” Sinuway sila ni Gene.

“Halika nga dito ayusin ko buhok mo.” Sinubukan kong ayusin ang buhok ni Leon, pero mukhang hopeless case ito. Habang pilit kong inaayos ang pagkabuhaghag ng kulot niya, si Leina naman ang pinagdiskitahan nina Celine at Gene.

“Leina, natural smile lang kasi. Yung ngiti mo pilit na pilit.” Tukso ni Celine.

“Kuya, isa pang take, please.” Pakiusap ni Leina sa photographer.

“Ma’am, pang-walong take na po iyan.”

“Wala bang unlimited, kuya?”

“Ginawa mo namang samgyupsal ang pictorial,” wika ni Gene, “Okay na yan. Pare-pareho lang naman ang mga kuha mo.”

“Ay, gusto ko natural look.”

“Wag mo kasing ipilit ang ngiti mo!”

“Last take na ‘to, promise.”

“O sige po, ma’am. One, two, three… smile!”

“Patingin, kuya… ayan, okay na okay! Natural na natural! Ganda ng kuha! Your turn, guys.”

“Finally!”

Pagkatapos naming isa-isang magpakuha ng picture, nagpa-group shot pa kami. Lahat kami may kopya ng larawang iyon. Nilabas ko ang aking pitaka. Alam ko nandoon ang kopya ko ng group shot namin. Nang pagmasdan ko ito, hindi ko napigilan ang pagpatak ng aking luha. Paano humantong sa ganito? Talaga bang patay na ang mga kaibigan ko? Ang saya-saya namin noong mga nakaraang araw. Ang saya-saya namin sa picture na ito. Dahan-dahan akong naglakad palabas ng kumbento, sinasariwa ang ala-ala ng larawang iyon.

“Napaka-formal naman natin,” sabi ni Leina, “Dapat may wacky picture din!”

“Oo nga!” Sumang-ayon kami sa suggestion ni Leina, maliban kay Gene.

“May mga students, nakakahiya.”

“Paalisin muna natin. Hindi pa naman nila turn.”

“Baka magalit ang adviser nila. Masungit yun eh.”

“Ako bahala.” It was Leon to the rescue.

Hindi ko namalayan na nasa labas na pala ako ng gate ng kumbento. Doon naghihintay sa akin si Leon. Agad niya akong sinalubong ng makita niya ako.

“Napano ka? Umiyak ka ba?”

Hindi ako makasagot.

“Anong nangyari sa loob? Bakit namumugto ang mga mata mo?”

Paano ba makipag-usap sa patay na nasa iyong harapan kung ito’y isang kaibigan o mahal sa buhay? Si Leon ay may pagkasumpungin at numero unong reklamador, but he has never complained every time I asked him for help. Nasaan ako noong siya naman ang nangailangan ng tulong? Niyakap ko siya ng mahigpit.

“Pangalawa na yan ha, Crystal! Sabi ko na nga ba may pagnanasa ka sa akin.” Biro ni Leon.

Bahagya akong ngumiti at nagwika ng malumanay, “You don’t have to pretend anymore. You don’t have to hide the truth from me, Leon.”

“Anong drama yan ha?”

Pinakita ko sa kanya ang newspaper clipping na naglalaman ng mga pangalan at litrato nilang apat.

Matagal bago siya nakapagsalita. “So now you know… do you remember everything?”

“Wala akong maalala. Ano ba ang dapat kong maalala? Tell me now, Leon. Naguguluhan ako!”

Biglang dumating sina Leina, Gene at Celine.

“Grabe ang traffic!” Reklamo ni Gene.

“What did we miss?” Tanong ni Celine.

“Crystal, what’s wrong?” Usisa ni Leina.

“Alam na niya.” Inabot ni Leon and newspaper clipping kay Leina. Tinignan nilang tatlo ito.

“Crystal, saan mo nakuha ito?”

“Binigay sa akin ni Mang Kaloy.” Napansin kong nagtakip ng mukha si Leina. “Leina, bakit mo tinatakpan ang mukha mo?”

“Ayokong makita mo ako.”

“Bakit?”

“Baka matakot ka sa akin.”

“It’s all right, Leina. She doesn’t remember that face. Sa kanyang paningin, hindi pa tayo patay.”

“Anong ibig mong sabihin, Leon?”

“Ang sabi nila, kapag nagpakita sa iyo ang mahal mo sa buhay na pumanaw na, ang anyong makikita mo ay kung paano mo siya huling nasilayan. Nakita mo si Leina bago siya bawian ng buhay, bago ka mawalan ng malay.”

“Hindi ko maintindihan! Please tell me everything I need to know. Bakit kayong apat ang… sandali, ang sabi ng madreng nakausap ko, may isang nakaligtas sa aksidente. Ako ba iyon?”

“Ikaw nga, Crystal. You survived the accident.”

“Bakit ako lang? Bakit ako nabuhay at kayong apat, kasama si Celeste, namatay?”

“Please don’t be too hard on yourself. Nakaligtas ka nga, pero hindi naging madali ang lahat para sa iyo.”

“You were in a coma for a year. Akala ng lahat hindi ka na gigising pa… but you did.”

“We’re glad you did.”

“Nang magising ka, wala kang maalala from the time of the accident. Sabi ng doctor temporary amnesia.”

“Nandoon kami araw-araw binabantayan ka hanggang sa magkamalay ka. When you opened your eyes, nagulat na lang kami. Bigla mo kaming kinausap. We realized you could see us and you didn’t know that you were talking to ghosts.”

“Why didn’t you tell me?”

“Sa palagay mo ba, ganoon kadaling sabihin sa isang tao na patay ang kausap niya?”

“Sasabihin na sana namin sayo, but the situation got more complicated. Kapag may napapanaginipan ka tungkol sa mga nangyari, you were hysterical. Sinasaktan mo ang sarili mo.” Tinuro ni Gene sa akin ang mga hiwa sa aking pulso.

“Your mom thought it would be better for you not to have any memory of the accident. Nilipat ka niya sa isang malayong lugar kung saan walang makakapagpa-alala sa iyo sa aksidenteng nangyari. We knew your memory would come back, so we decided to wait for that day and stay with you.”

“Don’t you have somewhere else to go?”

“Hindi pa kami sinusundo eh. Sabi nila, may unfinished business pa daw kami na dapat ayusin. It didn’t take us long to realize na ikaw ang unfinished business namin, Crystal… kaya hindi ka namin maiwan.”

“I’ll be fine. If you must leave, kahit masakit sa akin…”

“Like I said, hindi pa kami sinusundo. Darating din ang araw na iyon, Crystal. For now, we should protect you.”

“Protect me? From Celeste? Did you know about her?”

“Naramdaman namin ang kanyang pwersa, ang pagnanais niyang makapaghiganti… pero hindi namin inakala na ganito siya kalakas.”

“Ang totoo, hindi namin alam ang tungkol sa wedding gown. We just knew she was out to get you. Sa ospital pa lang, naramdaman na namin siya, kaya hindi ka namin iniwan. Sabi ng doctor post-traumatic stress ang dahilan ng paglaslas mo, pero alam namin na siya ang umuudyok sa iyo na gawin iyon.”

“Akala namin noong nangibang-bayan kayo, tinantanan ka na niya dahil mas naging tahimik ang buhay mo. Naisip namin na baka sinundo na siya at nanahimik na. Nagkamali kami. Noong bumalik kayo dito sa San Carmela, may naramdaman kaming panganib, pero hindi namin inakalang manggagaling iyon sa wedding gown na nakuha mo sa ukay-ukay. Nakaya niyang ikubli ang kanyang pwersa. Hindi namin siya naramdaman kaagad.”

“Kung alam ko lang na ang wedding gown ay pag-aari ni Celeste, hindi kita hinayaang bilhin mo iyon. Bakit kasi nagyaya pa ako sa ukay-ukay?”

“Leina, huwag mong sisihin ang sarili mo. Ako ang may kasalanan. May naramdaman akong kakaiba sa wedding gown na iyon, pero hindi ko binigyan ng pansin.”

“Leon, Leina, walang may kasalanan sa inyo. Ako, ako lang ang dapat sisihin dahil ako ang nagmamaneho ng sinasakyan natin noong maaksidente tayo, hindi ba? Ako ang kumitil sa buhay ninyong lahat. Ako ang dapat na namatay, hindi kayo! Ako lang dapat!” Napahagulgol ako. Ang pagpatak ng aking luha at ang labis na pagsisisi parang walang katapusan. Niyakap ako ng aking mga kaibigan. Salamat at hindi nila ako iniwan… kahit kaming lima ay magkaibang mundo na ngayon.

Tumunog ang aking cell phone. Hindi ko sana ito papansinin pero walang hinto sa pag-ring ito.

“Hello, mommy? No, she’s not with me. Hindi po ba nag-sleep over siya sa kaibigan niya kagabi? Baka na-traffic lang or baka dumiretso na sa cemetery. Don’t worry about lola. I can take care of her. I’ll visit daddy first, then I’ll come home so you can visit him, too. Yes, mommy, I’m okay. Sinisipon lang po ako. I’ll be there soon. Bye.”

“Bibisitahin mo ba ang daddy mo?”

“Oo, pagkatapos uuwi na ako. Teka, nasaan si Leon?”

“He had to go. May nagtirik ng kandila para sa kanya.”

“Ha?”

“Ang undas ang tanging araw na nakakasama ng mga pumanaw ang kanilang mga mahal sa buhay. Kapag nagsindi ka ng kandila para sa isang patay, bibisitahin ka ng kanyang espirito. Parang magnet ang kandila sa mga espirito kapag undas. Kahit nasaan ang espirito ng patay, kapag nagsindi ka ng kandila para sa kanya, darating at darating siya.”

“Kaya ba kanina wala kayong tatlo?”

“Oo, halos sabay-sabay na may nagsindi ng kandila para sa amin.”

“You mean, nagpakita kayo sa family ninyo? Hindi ba sila natakot?”

“Hindi ganon! Nasa tabi-tabi lang kami pero hindi nila kami nakikita.”

“Bakit ako nakikita ko kayo kahit hindi ako nagsisindi ng kandila?”

“You have gone though a traumatic experience. Minsan ang mga taong may mabigat na pinagdaanan nakakaramdam o nakakakita ng mga espirito.”

“Bakit hindi ako nakakakita ng ibang espirito?”

“Akala mo lang hindi, pero minsan nakikita mo sila.”

“Does that mean I can see my dad?”

“Yes, but only if he wants to be seen. Just like the living, God has given the dead free will, too. We can choose to be seen, be heard or be felt… or be in peace.”

“Ang dami kong gustong malaman at itanong sa inyo…”

“Hinay-hinay lang, Crystal. We’ll tell you everything you need to know when the time is right.”

Sa sementeryo, ilang kandila na ang sinindihan ko sa puntod ni daddy, pero hindi ko pa rin siya nakita or naramdaman man lang. Miss na miss ko na siya. Kung sina Leina, Leon, Gene at Celine ay nakikita ko, bakit si daddy hindi?

“Baka masunog ang puntod ng daddy mo sa dami ng kandilang tinirik mo diyan, Crystal. Tama na yan.” Sambit ni Gene.

“Kami nga hindi namin siya maramdaman o makita…” Dagdag naman ni Celine.

Sabay-sabay na namatay ang mga kadilang sinindihan ko maliban sa isa.

“Crystal,” wika ni Celine, “Nandito ang daddy mo.”

“Ha? Nasaan? Nasaan siya?”

“Sa harap mo, pinagmamasdan ka.”

“Daddy? Daddy, bakit hindi kita makita? I want to see you.”

“Huwag ka daw umiyak,” sabi ni Leina.

“Bakit hindi siya nagpapakita sa akin?”

“Hindi namin alam.”

“Daddy, miss na miss na kita. Mika and mom miss you, too.”

Muling sumindi ang mga kandila.

“He’s not here anymore, Crystal.”

“Bakit umalis siya agad?”

“Napaka-elusive naman ng daddy mo. Ganun ba siya noong buhay pa siya?”

“He, tumigil ka nga, Leina! Nakita mo na ngang umiiyak na yang si Crystal.”

“Ay, sorry! Crystal, sabi ng daddy mo huwag ka daw umiyak. Tigas talaga ng ulo mo! Kaya siguro ayaw niyang magpakita sa ‘yo.”

“Leina!”

“Pinapatawa ko lang si Crystal noh!”

“At least he came. I can’t wait to tell Mika and mom.”

“I don’t think it’s a good idea to tell them.”

“Tama si Gene. Baka ibalik ka ng mommy mo sa ospital.”

Habang nag-uusap kami, may isang lalaking naka-sumbrero and dumaan sa aming harapan.

“Naku, hindi man lang nag-‘excuse me’!” Nagsalita ako ng malakas para marinig ng lalaki. Gulat na gulat siya at pagkatapos ay nawala siyang parang bula.

“What on earth?” Buong pagtataka kong sambit.

Natawa ang tatlo. Si Gene ang nagpaliwanag, “Hindi ba sabi ko sa iyo kanina, nakakakita ka din ng ibang espirito?”

“You mean, multo din iyon?”

“Oo, pero akala niya hindi mo siya nakikita.”

“Meron pa bang iba dito ngayon?”

“Siyempre! Sementeryo kaya ito!”

“Please, huwag niyo akong ipakilala sa kanila!”

“Don’t worry, Crystal, kaming mga multo walang pakialaman. Parang magkakapit-bahay lang sa subdivision.”

“Pero may tsismisan din parang sa baryo.”

Nagtawanan kaming apat na para bang walang iniindang problema.

Pagdating sa bahay, sinalubong ako ni mommy kasama si lola na hila-hila niya sa kanyang wheelchair.

“Kanina ka pa tinatanong ng lola mo.”

“Sorry, mommy. Sobrang traffic. Alam niyo naman kapag undas. Lola, mano po.”

“Crystal?” Kinulong ni lola sa kanyang mga palad ang aking mukha. Malabo na ang kanyang paningin at dahil sa Alzheimer’s, maraming bagay siyang hindi maalala, pero kahit kailan ay hindi niya ako nakalimutan.

“Si Crystal nga po ito, lola.” Niyakap ko si lola. Ramdam ko ang pagkasabik niya na mahagkan ako.

“Hinilamusan at pinakain ko na ang lola mo. Ayaw niyang mag-isa sa kwarto, kaya samahan mo muna siya doon. Kapag humingi siya ng pagkain, initin mo na lang ang sabaw na niluto ko para sa kanya. If something comes up, call me right away.”

“Yes, mom.”

“Hindi ba kayo nagkita ng kapatid mo sa sementeryo?”

“Wala po siya doon. Have you tried calling her?”

“Napudpod na ang daliri ko sa kaka-redial, hindi siya sumasagot. Nasaan na kaya ang batang iyon? I’m starting to worry.”

“Don’t worry, I’m sure she’s with her friends. Alam niyo naman iyon kapag kasama niya ang barkada niya. Tsaka maaga pa naman po.”

“O siya, I’m leaving. Take good care of your lola.”

“I will, mom.”

Pag-alis ni mommy, dinala ko si lola sa kwarto at binuksan ang TV. Paborito ni lola ang mga noontime shows. Kahit hindi niya gaanong nakikita ang mga palabas sa TV ay masaya siyang nakikinig sa mga ito.

“Lola, gusto mo ba ng juice? Titimpla kita ng paborito mong calamansi juice.”

“Calamansi juice? Gusto ko iyon.”

“Sandali lang po, ha?”

“Crystal, alukin mo din ang mga bisita mo. Huwag kang bastos!”

“Ho?”

“Ang sabi ko, ipagtimpla mo din ng juice ang mga bisita mo.”

“Nakikita po ba ninyo sila?”

“Aba’y oo! Anong tingin mo sa akin, bulag?”

“Pagpasensyahan niyo na itong apo ko. Ini-spoil kasi ito ng mommy niya.”

“Crystal, lahi ata kayo ng mga psychic.” Bulong ni Leina.

“Ano kamo?” Tila narinig ni lola si Leina.

“Ano, sasagot ba ako?” Bumulong ulit si Leina.

“Try mo.” Udyok ni Gene sa kanya.

“Ang sabi ko po ayos lang kahit tubig.”

“Iha, bakit kaba sumisigaw? Hindi ako bingi.”

Nagulat kaming lahat. Mahina na din ang pandinig ni lola pero dinig na dinig niya ang mga sinasabi ng mga kaibigan kong multo.

“Pasensya na po. Malaki lang po talaga ang boses ko.”

“Ganun ba? Sige, maupo kayo.”

Iniwan ko si lola sa kwarto kasama sina Leina, Gene at Celine. Hindi pa rin ako makapaniwala na nakikita at naririnig ni lola ang mga kaibigan ko. Habang nagtitimpla ako ng juice, biglang dumating si Leon. Halos atakihin ako sa puso ng lumitaw siya sa aking harapan.

“Pwede ba huwag mo akong gulatin ng ganon?”

“May multo bang nag-do-doorbell bago magpakita?”

“Nag-sho-shopping nga kayo at gumigimik kasama ko, hindi ba? Mag-doorbell lang hindi mo pa magawa?”

“Okay, next time, mag-do-door bell na ako.”

“Nasaan ang tatlo?”

“Nasa kwarto ni mommy, kakwentuhan si lola.”

“Ano?”

“It turns out, lola can see ghosts.”

“Talaga?”

“Sino pa bang nakakakita sa inyo?”

“Alam namin ikaw lang… at ngayon, pati ang lola mo.”

“Kaya pala sa meeting, sa akin niyo sinasabi ang mga suggestions ninyo, at kapag lumalabas tayo, ako ang laging nag-oorder at kumukuha ng bill. Kaya pala ang weird ng tingin sa akin ng mga tao kapag nag-oorder ako ng maraming pagkain at kapag kausap ko kayo. Akala siguro nila baliw ako.”

“Hindi naman parati. Kaya nga madalas pinupuntahan natin yung mga lugar na walang masyadong customers, diba?”

“How were you able to keep it a secret from me for so long?”

“Believe me, it wasn’t that easy. Ilang beses na kaming muntik mabuking.”

“Leon, how did the accident happen? Was it my fault?”

“Not entirely. Kami ang nagyaya sa iyo na mag-road trip noong araw na iyon. You’ve passed your driving test after two attempts, and your mom bought you a new car. Naisip namin, why not celebrate? Kasalanan natin lahat. Naging iresponsable tayo. Noong mangyari ang aksidente, medyo nakainom tayo.”

“Medyo?”

“We were not wasted, if that’s what you’re thinking. Walang may gusto sa nangyari. Aksidente iyon.”

“But it could’ve been prevented… As the driver, I should’ve been more responsible.”

Bumaba si Leina sa kusina. “Crystal, ang tagal mo naman. Nakatulog na ang lola mo sa kakahintay sa juice niya.”

“Oo nga pala, ang juice ni lola. Bigla kasing dumating itong si Leon.”

“Nilipat na namin sa kama ang lola mo. She’s sound asleep. Akin na lang yang juice.”

“Pwede bang uminom ang multo?”

“Of course! Pwede din kaming kumain, kaya kung may meryenda diyan, maghanda ka naman.”

“Biscuit at kape, gusto mo?”

“Tapos na lamay namin noh?”

Akala ko magbabago ang lahat sa aming apat na magkakaibigan mula ng malaman ko ang totoo, pero nandoon parin ang tuksuhan at tawanan. Kung mayroon mang nagbago, iyon ay ang kirot sa aking puso na hindi mawala sa tuwing naiisip ko na balang araw, lilisanin nina Leon, Leina, Gene at Celine ang mundong ito kapag sila ay sinundo na, habang ako ay patuloy na makikipagsapalaran sa buhay na hindi ko sila kasama.

Pagkatapos ng ilang oras ay tumawag ulit si mommy para kumustahin si lola at alamin kung umuwi na si Mika. Mag-tatakipsilim na ay wala pa din siya. Hindi siya sumasagot sa mga tawag namin. Labis na kaming nag-aalala kaya minabuti ni mommy na pumunta sa pulis station upang humingi ng tulong. Naiwan ako sa bahay para bantayan si lola. Hindi ako mapakali. Kailangang may gawin ako para makatulong sa paghahanap kay Mika. Tinawagan ko ang ilan sa mga kaibigan niya na kakilala ko, pero wala ni isa sa kanila ang makapagsabi kung nasaan ang aking kapatid. Sina Leon at Gene ay tumulong sa paghahanap habang sina Leina at Celine naman ay naiwan sa bahay upang samahan ako. Matapos ang ilang oras ay nakatanggap ako ng text mula kay Mika.

1

Paulit-ulit kong tinawagan si Mika, pero puro ring lang ang naririnig ko. Noong sumagot siya, wala akong marinig sa mga sinasabi niya. Parang may ibang boses sa linya. Hindi boses ng aking kapatid.

“Mika, hello? Hello! Hindi kita marinig! Mika!”

2-e1511450280155.jpg

“Gene, please call the police.”

“Crystal, hindi ko sila makakausap.”

“Oo nga pala.” Nakalimutan ko na ako lang (at ang aking lola) ang nakakakita at nakakarinig sa mga kaibigan ko.

I contacted the police and called my mom; then messaged my sister. Sa pagkataranta ay hindi ko napansin na wala si Leina. Pagkatapos ay naglahong parang bula si Celine. Marahil ay may nagtirik ng kandila para sa kanila. Naiwan akong mag-isa.

3-e1511438679256.jpg4

Matagal akong naghintay na muling i-text ni Mika. Sinubukan kong tawagan siya muli, pero tinigilan ko matapos kong maisip na baka mawalan ng battery ang cell phone niya sa kakatawag ko at hindi ko na siya tuluyang makausap. Dasal ako ng dasal na sana ay walang masamang mangyari sa aking kapatid, na sana ay nakahanap siya ng paraan para makalabas sa basement na iyon. After what seemed like forever, sumagot din siya.

5123451

WOMANCOFFIN

(Photo from flickrhivemind.net)

Advertisements

Things You Should Never Ever Say or Do When Your Korean Parents-in-law Are Around

25 Comments

7The other night, I got scolded by my father-in-law for using the word “Ya!” (Hey!) with my husband. If he had reprimanded me for such a simple reason back when I was still a novice myeonuri (daughter-in-law), I might not have taken it lightly and would have spent the wee hours of the night crying or complaining to my husband about how unreasonably strict his father is. Yup, I’ve been there… too long, in fact, that, I got used to the draconian ways of Korean parents-in-law when it comes to dealing with their daughters-in-law. Now, I usually just let my FIL’s words pass me by like the wind. It’s not like he scolds me every single day, but when he does, it can be pretty daunting, even when sometimes he means well. 

What is it about “Ya!” that ticked him off, you may ask? In Korea, using that expression to someone older is extremely rude. To Abonim (FIL), using it with my husband is a mortal sin. I have never used that word with anyone other than my husband. It has become sort of a joke between us. He calls me “Ya!” when I am annoying him, and I say “Ya!” to him when he is not paying attention to me. My mistake, however, was that I hollered “Ya!” to him when I knew that Abonim could hear me from the other room. You see, my father-in-law has ESP (extrasensory perception). I’m kidding of course, but in our little abode, he can be everywhere!

6My mother in-law heard me when I used that term. She was in the kitchen with me, but she didn’t make a big deal out of it. She smiled instead, because after I said “Ya!”, she saw my husband run away from me with a can of Coke in his hand which I mistook for a can of beer. She understood what was going on, and even sided with me, reminding her son to avoid alcohol. My Omonim (MIL) rarely gives me a talking to. There was one incident, though, when she reprimanded me in front of my husband’s other relatives for spending too much time getting my hair and make-up done for my brother-in-law’s wedding. I was mortified! I almost cried in front of all the people who witnessed my humiliation, but thank God, I was able to hold back the tears. I knew that Omonim was sorry for embarrassing me, because when I got in my room to change into my hanbok, she followed me inside and helped me get dressed.

As a myeonuri, there are things you should NEVER EVER say or do when your in-laws are around. I will enumerate some of them. Most of these are based on my own experiences and personal observations. Some have been shared with me by other myeonuris.

When your Korean parents-in-law are around, never ever…

  • call your husband by his first name (Using terms of endearment are common among Koreans.)

  • talk to your husband using banmal (informal or casual speech in Korean, the kind of speech that does not use honorifics) (My sister-in-law is a few years older than her husband, but she rarely uses banmal when she talks to him, especially when she is in front of our parents-in-law.)

  • sit with your legs straight out in front of you or cross your legs, especially when talking to your in-laws

  • speak in English or in your native tongue (They’d rather hear you speak bad Korean than hear you talk in a language they can barely understand.)

  • do aegyo (talk and act like a child to appear charming or cute) (Seriously, this can be annoying even to other people.)

  • get lovey-dovey with your husband

  • argue with your husband

  • kid around your husband’s male relatives or friends even in an uncoquettish way

  • let your mother-in-law work alone in the kitchen (no matter how busy, tired or sick you are) (My MIL is very considerate. She doesn’t pressure me to help with the chores when I’m not feeling well. Some myeonuris, however, are forced to do housework even when they are ill. I know a fellow Filipina who was tasked to do farm work even when she was pregnant. Her MIL would bang the door of her bedroom everytime she didn’t wake up early and would nag at her relentlessly when she failed to prepare breakfast.)

  • try to get even by saying something negative about Korea after they make an unpleasant comment about your country

  • contradict anything they say (even when you know more about something they believe they are experts at)

  • disregard their suggestions  (You don’t have to follow everything they tell you, but spare yourself the grudge by pretending that you appreciate their advice. Remember, the in-laws know everything! At least that’s what they think.)

  • give excuses for your mistakes

  • talk or laugh too loud

  • brush or dry your hair in front of them

  • wear anything that exposes your shoulders or legs like shorts or tank tops (even in summer when it’s freaking hot!)

  • wear too much make-up

  • wear piercings (A former collegue told me that everytime she meets her boyfriend’s parents, she has to remove her cartilage piercings, because she’s afraid her future parents-in-law might see them.) 

  • give them a hint that you’ve gone shopping (Hide all those shopping bags before they see them!)

  • serve food with only two or three banchan (side dishes) (They might assume that you are not feeding their son well.)

  • come home late (but it’s totally all right with them if your husband comes home late, tipsy)

  • kick your husband out of the room for being drunk

Although these may happen to myeonuris with strict parents-in-law, it doesn’t mean that they are encountered by all daughters-in-law in Korea.  Some myeonuris are fortunate to have in-laws who are more open-minded. My father-in-law may be a bit of a dictator, but he isn’t mean all the time. Today, while I was working in the kitchen, he called me to eat before I finish the chores, because the food was getting cold. The truth is, I am headstrong, but living with the in-laws has taught me a lot about humility. In Korea, you can’t be a good myeonuri if pride is more valuable to you than establishing a good relationship with your husband’s parents. Get rid of your pride and obey first to win their respect and approval. You can keep a little of that pride, because you will need it to maintain your self-esteem, but know when to use it, and never ever use it as a weapon against your parents-in-law.

8

This gallery contains 4 photos